【内田篤人28歳&マヌエル・ノイアー30歳】2011年3月12日、メッセージが紡いだ想いは確かに日本に届いた奇跡

2011年3月11日。

あの日を鮮明な記憶に残しているひとがほとんどだろう。わたしたちが日本人だからだ。あの日、わたしたちが暮らすこの島国を、その抗いようのない耐えがたい深い闇が覆った。

されど、その翌日の「ある出来事」を覚えているひとは、どれだけいるだろうか?

2011年3月12日。

思うに、サッカーファンで涙を流したひとは少なくないだろう。わたしはそうだ。そして、あの日以来、心に誓ったことがある。

このひとをずっと応援していこう」と。

内田篤人、マヌエル・ノイアー。年代はわずかに違えど、奇しくも同じ日に産声をあげた縁深い同士。

2016年3月27日、生誕28周年・30周年をそれぞれ祝して。

2011年3月11日。日本の歴史の1ページに影を落とした東日本大震災は「想像を絶する」を無意味にした

2011年3月11日。

忘れたくても忘れられない日として、この国の歴史の1ページに影を落としたのは、そう、東日本大震災。

震源地から離れた東京も平静でいられないほど大きく揺れ、交通網は軒並み全面ストップ。大混乱の中、街は映画の世界と等しい異様で不気味な光景に包まれ、誰もが危機感に身をこわばらせた一日だった。

なにが起こったのかと混乱するわたしたちの眼前に、次々に届けられたのは現地東北の映像。否応なしにそれらを前にし、疑い、言葉をなくしたあの日。

想像を絶する」という表現がこれほど無意味だと感じたことは、後にも先にもあのときを超えるものはいまだ見つからない。

そして、この国、日本で起こった緊急事態を伝えるニュースは、距離にして約9,000キロ離れたドイツにも届けられた。

翌日の試合に向けた準備に専念する一日になるはずだっただろう内田篤人、それからチームメイトのマヌエル・ノイアーのもとにも。

2011年3月12日。約9,000キロ離れたドイツで、内田篤人がらしさゆえに決断した「できること」

東日本大震災が発生した2011年3月11日、日本時間午後2時46分。彼らが暮らすドイツは、ちょうど時差8時間を数えると午前6時46分のはずだ。

シニカルで涼しげな印象から驚かれるほど、真っ先に「自分ができることを」力強く行動に移す彼は、母国の大惨事に「自分はサッカーをやっていていいのか」と思い悩んだと後に伝えられている。

と同時に、思慮深い性格ゆえに、「どうしたら少しでも力になれるか」「なにをしたら悲しませる、傷つけるからやってはいけないか」散々迷ったことも。

彼、内田篤人と、当時チームメイトだったマヌエル・ノイアーが所属するシャルケが、翌日のドイツ現地時間3月12日に控えていたのはフランクフルト戦。

母国の窮地を知ってからの彼の行動は、「クールな内田篤人」のイメージしか知らないひとにとって、きっと呆気にとられるくらい迅速だった。

「共に生きよう!」内田篤人が想いを込めたメッセージは、マヌエル・ノイアーの存在なくして語れない

真摯な面持ちでそれを掲げる内田篤人とともに心に刻まれたメッセージシャツ。いまだ東日本大震災関連映像などで使用されることも多く、当時、日本どころか各国メディアが取りあげ、世界中で大きな反響を呼んだ。

日本の皆へ 少しでも多くの命が救われますように 共に生きよう!

真っ先にアクションを起こした彼の行動によって水面に広がる無数の波紋を生んだかのように、サッカー界からは続々と「サッカーファミリー」として願いと祈りがおくられたことも記憶に新しい。

ひとつ、たいせつなことを付け加えると、震災発生翌日のフランクフルト戦で撮影されたこのメッセージ、実はサポートをしてくれた彼がいなければ世にお目見えせずに終わっていた。

誰もが「彼のおかげだ」と口にするのは、それが理由である。

その彼こそが、マヌエル・ノイアー。

「じゃあ勝つから。オレが守るから今日は勝てる。」内田篤人と日本を救ったマヌエル・ノイアーの姿勢

几帳面に想いをつづったメッセージシャツを手にし、翌日の試合に赴いた内田篤人の様子に気づいたマヌエル・ノイアーとの間で、こんな会話がかわされたという。

日本へのメッセージか。今日それを見せるのか?
勝ったら見せようと思う。負けたら見せない。
じゃあ勝つから。オレが守るから今日は勝てる。

やさしく、力強く、自然と勇気づける言葉がサラリと口について出るのは、彼がマヌエル・ノイアーだからこそといえる。

今や世界No.1ゴールキーパーとの呼び声高い実力もそうだが、凛々しく、ひねくれた資質をよしとせず、もちろん自身も持たない精神が、彼のその姿勢を可能にしている。

数日後、このエピソードを知り、「なんてマヌエル・ノイアーらしいんだろう」と、妙に微笑んでしまったものだ。と同時に、ひとりの日本人として、感謝でいつしか涙が止まらなかった。

劇的な勝利後、マヌエル・ノイアーのサポートにより内田篤人のメッセージは全世界に

内田篤人 被災地へ向けてのメッセージ

試合は1-0でシャルケがリードし、このまま逃げきれるか?という願いもむなしく、なんとマヌエル・ノイアーのミスから失点。同点に追いつかれ、誰もが「もうダメか」「今日は引き分けだ」とうなだれる展開に。

ところが、終了間際、ほかならぬマヌエル・ノイアーの果敢な飛び出しと前線へのロングフィードにより、これが決勝点のアシストとなって逆転に成功。見事にシャルケが勝利した。

ここまででも充分、劇的すぎるほど劇的だが、話はこれで終わらない。

試合後、チームメイトがサポーターのチャントに反応しながら喜びの輪をつくる中、ひとり離れた場所でメッセージシャツを着用し、佇む内田篤人。

しばらくして、チームメイトが引き上げるのと同時にピッチから去ろうとしたそのとき、彼の手をとり、エスコートしながら再びサポーターとメディアの前に連れだしたのが、マヌエル・ノイアーそのひと。

このメッセージを見てくれ」という仕草とともに、全世界に向けて。

あの日を境に、日本のサッカーファンにとって「マヌエル・ノイアー」という存在は特別になった

あの日を境に、日本のサッカーファンにとって、「マヌエル・ノイアー」という存在は特別になった。東京圏を中心に、「あのときはありがとう」「恩人だ」と語るひとも少なくない。もちろん、わたしもそのひとりだ。

現地東北の人間でもなければ、ただただ純粋にサッカーファンであり、日本人であるだけにも関わらず、なぜ心からの感謝を込めて「恩人」とまでいわせるのか?

それは、むしろ現地東北ではなく、日常生活を制限されながら、痛手を負ったこの国の崩れかけた地盤を支える経済活動に必死に尽力し、準被災地と呼ばれた東京圏の人間ほど、あの光景は「救われた」からだ。

現地の状況に絶望し、なにもできない無力さに苛まれ、刻一刻と入るニュースに今後への不安を否応なしに駆り立てられながら、逃げ場がない焦燥感の中ですべてを凝視せざるをえなかったのがあの日以来の東京圏だった。

そんな中、ほぼリアルタイムで見届けることができた彼らの姿、力強く掲げられた想いに、一筋の光がさしたような救われる想いがした。身を救われたのではない。「心が救われた」のだ。

東京圏の人間だからこそ、内田篤人さえも力強く支えてくれたマヌエル・ノイアーに救われた理由

この先どうなるかわからないたとえようもない不安の中で、「現地は大変な想いをしている」「弱音を吐いちゃいけない」とあらゆる迷いを封じ込め、すべてを背負い走ることを決めた東京は、本当は壊れそうだった。

そんな日常の確かな支えになったのは、あの日のマヌエル・ノイアーの言霊と姿勢。

自分の生まれ故郷のために」と、想いを掲げた内田篤人さえも力強く支え、励ましてくれた彼の気持ちに、感謝せずにいられるだろうか。

きっと彼は、「チームメイトの母国が大惨事に見舞われた事態に、ひとりの人間として当たり前にとるべき言動と行動」を選択したのだろう。

でも、その自然な想いが、どれだけわたしたちを励ましてくれただろうか。あれほどまでに力強い言葉と行動を後にも先にも超えるものにわたしはいまだ出会えていない。

「あのときはありがとう」、そして「これからも見届ける」応援というエールに代えて誓ったこと

内田篤人は言わずもがな、もとよりお気に入りだったマヌエル・ノイアーをこよなく愛するようになったのは、あの一件があったからだ。

きっと彼は知らないだろう。ごくごく自然な行動として選択したそれらが、「あのときはありがとう」「恩人だ」と、遠い異国の島国で多くのひとたちに温かな想いを抱かせていることを。

ふと思うに、内田篤人マヌエル・ノイアー同日生まれというのは、なんとも自然な気がしてならない。彼らにとっての「」は、まさにこういうつながりをさすのだろう。

決して警戒心をもたないタイプとはいえないあの内田篤人に、移籍してわずかの時間で心を開かせたマヌエル・ノイアー。そして、日本に甚大な被害をもたらした東日本大震災に際しての彼らのあの行動。

くすぐったいほどうれしい気持ちにさせられる」奇妙な感情を覚えるのは、遠く日本ドイツという国に生まれ育ちながら、確かに出会った「」をもつ「同日生まれ」の彼らだからこそ。

あの日もらった温かな想いを、「応援」というエールに代えて届けつづけたいと決めている。

あのときはありがとう」。そして、「これからも見届ける」と。

HAPPY 28th BIRTHDAY to ATSUTO UCHIDA and HAPPY 30th BIRTHDAY to MANUEL NEUER!!!!

FOOTBALL
\FOLLOWして最新情報&InstagramをCHECK/
田中佐江子 / SACCHI

Nikon一眼レフとiPhoneを愛する東京生まれ東京育ちのライター兼フォトグラファー。写真と手帳と文具とおいしいごはんと映画と桜と青空ラブ。

SACCHI'N MIND SHAREは、注目トピックスをはじめ、手帳・文具・コスメ・グルメ・映画・ドラマ・スポーツなど、あらゆる“今”のアレコレを、写真と文章でわかりやすく楽しく面白く、“田中視点&田中テイスト”でお届けするライフスタイルWEBマガジンです。

もちろん、お仕事のご依頼も大歓迎です!

\FOLLOWして最新情報&InstagramをCHECK/
SACCHI'N MIND SHARE